Albane, LPGA Series, Pinehurst 1


Le parcours No 6 (par 71) du Pinehurst Resort est préparé aux petits oignons. Beau fixe, douce brise, une bonne météo accompagne les 72 trous de cette semaine, alors qu’un temps maussade et pluvieux est annoncé pour la prochaine. Au tee No 10, l’ambiance est décontractée à l’annonce du flight de Jiwon Jeon (l’une de sept coréennes au départ), l’américaine Elisabeth Nagel, pro lambda du Symetra Tour, et d’Albane Valenzuela qui apparaît glorieusement dans un spot télé de  Golf Channel,
Dès le premier drive, elle paraît en place sur ce par 5 inséré entre deux plans d’eau, au green gardé par de jolis bunkers. Le long par 4 du No 2 ne lui cause pas de souci. Elle joue en régulation, solide et reste dans le par en sortant du 4e trou (le No 13). La journée s’annonce bien d’autant qu’Andrea, coéquipière d’Albane à Stanford, occupe une 2e place provisoire sur un birdie au No 8.

A 10h00, seules 11 des 48 joueuses battent le par d’un ou deux coups. Tout beau qu’il soit, le “course #6” des Fazio est trompeur et ne fait aucun cadeau, comme au No 16, le 7e trou de la genevoise pour son premier bogey, un point récupéré dès le suivant. Mais le par 3 du No 3 (son 12e trou) lui vaut un second bogey rattrapé sur le dernier green pour le par et la 20e place de la tranche matinale menée par le 65 de l’américaine Kim Kaufman.
Rien de méchant, une quarantaine de joueuses se tenant entre le par et +1, mais dorénavant on gardera un oeil sur l’écart avec le 45e score qualifiable. Et le dernier flight rentrant après minuit, un fera un point global jeudi matin. PPH